Debido a su uso tan amplio, el bisfenol A (BPA) también se estudió exhaustivamente. El policarbonato y la resina epoxi hechos con BPA fueron evaluados meticulosamente y las autoridades reguladoras los han considerado seguros para usar en recipientes de alimentos y bebidas en todo el mundo.

Un trabajador de construcción con un casco indica que se utiliza el BPA en el equipo de seguridad por sus propiedades de fuerza, durabilidad y resistencia a las quebraduras.

Los investigadores de organismos gubernamentales internacionales, academias e industria estudiaron la posibilidad de que el BPA migre de los productos de policarbonato a los alimentos y bebidas.  De igual forma, estudiaron la posibilidad de que el BPA migrara de varias formulaciones con resinas epoxi a los alimentos y bebidas. Estos estudios muestran de manera uniforme que la migración de BPA a los alimentos es muy baja.

El policarbonato es un tipo de plástico que es transparente, liviano, resistente al calor y a los golpes. Esta combinación única de atributos hace que el policarbonato sea un material óptimo para una gran variedad de usos, muchos de los cuales involucran el contacto directo con los alimentos y bebidas.

Un consumidor tendría que ingerir más de 1300 libras de alimentos y bebidas en contacto con plástico de policarbonato cada día durante toda su vida para exceder el nivel seguro de BPA establecido recientemente por agencias gubernamentales de los EE. UU.

BPA en productos para el consumidor

Anteojos protectores y correctores

Un empleado de una fábrica con un casco y gafas de seguridad indica que el BPA se utiliza en el equipo de seguridad que ayuda a mantener seguros a los empleados.

Debido a que es extremadamente fuerte y difícil de romper, el policarbonato protege los ojos; resulta de especial importancia en anteojos y equipos de protección para el rostro que se utilizan en los deportes. 

Los lentes y las viseras de policarbonato son altamente resistentes a las roturas y, debido a que son extremadamente livianos, se fabrican lentes más delgados y livianos que son más cómodos de usar.

Discos compactos y DVD

Los discos ópticos tales como CD y DVD, que son leídos por un láser, están hechos de policarbonato. La capa de policarbonato juega un papel esencial al actuar como un lente, enfocando el rayo láser para que pueda leer el disco, similar al modo en que los anteojos de lectura ayudan a enfocar la luz para que un ojo pueda ver claramente. Y las resinas epoxi hechas con BPA son usadas comúnmente para hacer recubrimientos protectores y en partes electrónicas, tales como tablas de circuitos impresos.

Equipos de seguridad para niños (y adultos)

Aunque no se usa mucho en juguetes, el plástico de policarbonato se usa en equipos de seguridad para deportes, tales como cascos para bicicletas, canilleras y anteojos protectores, ya que posee propiedades de resistencia a golpes.

Recipientes de alimentos

El BPA es usado para la fabricación de plástico de policarbonato fuerte y resistente a los golpes que proporciona una visión clara de los alimentos en recipientes reutilizables resistentes al calor y duraderos y que mantienen los alimentos frescos.

BPA en productos industriales y comerciales

Recubrimientos

Las resinas epoxi hechas con BPA son polímeros de alto rendimiento que se usa en muchos recubrimientos protectores náuticos para resguardo de los cascos de los barcos, plataformas de extracción de petróleo en alta mar, tanques de agua de lastre y revestimientos de los tanques de carga. El BPA también se usa para elaborar recubrimientos de polvo que se usan para proteger muebles de acero, techados de metal y puertas de cochera, autopartes y equipos y herramientas de jardinería.

Equipos electrónicos

El plástico de policarbonato les proporciona a los fabricantes un material duradero y de alta resistencia que se utiliza con frecuencia en las carcasas de los equipos electrónicos, incluidos los teléfonos celulares, las computadoras portátiles, las tabletas, las PDA, las consolas de juegos electrónicos y las unidades de juegos de computadoras portátiles. La resistencia del policarbonato ayuda a evitar que los armazones se rompan y las películas de policarbonato ayudan a evitar rayones en las pantallas.

El BPA en recibos de compras

El BPA se utiliza en recibos de compras.

Algunos recibos hechos de papel térmico pueden contener BPA como un componente del recubrimiento sensible al calor que permite la impresión sin tinta. Esta tecnología de producción de papel ofrece una opción de impresión rápida, confiable y rentable.

Una investigación reciente de la seguridad de los recibos de papel térmico que contienen BPA realizada por la Agencia Danesa de Protección Ambiental concluyó que estos productos son seguros para los consumidores. Según la agencia danesa, “los recibos no representan ningún riesgo para los consumidores ni para los cajeros que manipulan los recibos. Incluso en caso de embarazo y teniendo en cuenta la cantidad de BPA que también proviene de los alimentos”.

Conocemos mucho sobre la manera en que el cuerpo humano procesa las mínimas exposiciones a BPA gracias a las pruebas efectuadas en voluntarios humanos, y los datos disponibles indican que el BPA no se absorbe fácilmente a través de la piel. Además, los datos de biomonitoreo provenientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. indican que la exposición total de los consumidores al BPA, incluida la exposición a los recibos, es extremadamente baja.

El BPA en biberones y vasitos para bebé

El 17 de julio de 2012, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los EE. UU. revisó su regulación sobre el uso de plástico de policarbonato en contacto con alimentos a fin de excluir los biberones y los vasitos para bebé. Esta medida, que fue solicitada por American Chemistry Council (ACC) brinda certeza a los consumidores acerca de que el BPA ya no se usa para fabricar estos productos.

Esta medida no se basó en ningún hallazgo o preocupación sobre que estos productos fueran inseguros. Debido a que los fabricantes que elaboran estos productos para el mercado estadounidense ya no usan más el BPA en biberones y vasitos para bebé, no hay una necesidad práctica para que la industria o los funcionarios gubernamentales usen su tiempo y esfuerzo en un asunto que no es relevante en el mercado actual.

Biberones sin BPA

El consenso de los organismos reguladores gubernamentales de todo el mundo, incluida la FDA de los EE. UU. y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, es que el BPA es seguro para ser usado en materiales que están en contacto con los alimentos, incluidos productos, como los biberones y los vasitos para bebés. Sin embargo, los fabricantes de biberones y los vasitos para beber anunciaron hace varios años que debido a la preferencia de los consumidores, habían dejado de usar BPA en estos productos y la medida de la FDA brinda certeza a los consumidores. Para más información sobre la seguridad sobre BPA, haga clic aquí