Iluminación de bajo consumo

En respuesta a las regulaciones gubernamentales y a la preferencia de los consumidores hacia los productos más seguros para el medioambiente y de bajo consumo energético, los fabricantes de artículos de iluminación están desarrollando soluciones que ofrecen nuevos niveles de eficiencia energética, durabilidad y vida útil. Los diodos emisores de luz (LED) se han ubicado claramente en la cima y se utilizan en lugares tan diversos como señalizaciones al aire libre, señales de tránsito o aplicaciones domésticas. Las luces LED ofrecen:  75 por ciento de ahorro energético y brindan características atractivas para la iluminación de negocios, restaurantes y hogares, con un buen funcionamiento tanto en espacios interiores como exteriores.

El plástico de policarbonato ofrece mayores beneficios como elementos para la iluminación LED de uso en exteriores, debido a su solidez y a la transparencia cristalina que mantiene durante muchos años. Debido a los componentes internos de alto costo de las luces LED y su expectativa de desempeño de 15 a 25 años, los fabricantes ofrecen beneficios al cliente al recubrir las luces LED con materiales que le confieren una durabilidad extrema, mantienen su transparencia y duran mucho tiempo, lo que les da a las luces LED los beneficios de desempeño del policarbonato.

Otros beneficios del plástico de policarbonato en las luces LED incluyen la resistencia al calor, la transparencia, la resistencia a los golpes, la baja inflamabilidad y una mayor eficiencia energética.

Características arquitectónicas

El policarbonato se utiliza en los cristales de seguridad para reforzar las cárceles, las cabinas de guardia, el blindaje de los cajeros del banco, los minimercados, las contraventanas a prueba de huracanes, los alrededores de las pistas de hockey, etc. En particular, la resistencia a los golpes del policarbonato lo convierte en una excelente opción de seguridad, que incluye los cristales resistentes a explosiones y a prueba de balas. El ser transparente como el vidrio, también presenta una ventaja sobre las medidas de seguridad alternativas, como el vidrio armado y las placas metálicas. Cuando se utiliza en un formato multicapas, el policarbonato proporciona un grado de aislamiento significativo, lo que resulta en beneficios de eficiencia energética.  Asimismo, cuando recibe tratamiento con tecnología de control solar, el policarbonato brinda protección contra la radiación UV y también puede aumentar la eficiencia energética.

Las resinas epoxi permiten proporcionar revestimientos duraderos y de alto brillo para uso en exteriores, incluso selladores para pisos de hormigón y otros tipos de recubrimiento protector resistente. Otros usos incluyen agregados decorativos, sustratos metálicos (puentes, pasamanos, techos) y aplicaciones en hormigón y madera.

El policarbonato se utiliza ampliamente en los techos de los estadios deportivos para proteger a los aficionados del mal tiempo y permitir que el juego continúe, y a su vez permite el ingreso de luz natural y el ahorro de energía.

Las resinas epoxi se utilizan en la industria para realizar moldes y fundiciones. Las partes compuestas resistentes al calor de gran solidez, como las reforzadas con fibras de carbono, fibra de vidrio o Kevlar™, también están hechas de resinas epoxi.

Pinturas y revestimientos

Las pinturas epoxi a base de agua se secan rápidamente y brindan un revestimiento resistente y protector. Su baja volatilidad y fácil limpieza con agua hacen que estas pinturas sean muy valiosas para usos industriales en hierro fundido, acero fundido y aluminio fundido.

Otros tipos de epoxis se utilizan como capas de polvo para lavadoras, secadoras y otros electrodomésticos. Las tuberías y los accesorios de acero utilizados para transportar petróleo, gas o agua potable están protegidos, con frecuencia, contra la corrosión por revestimientos epoxi. Estos revestimientos también se usan en gran medida como imprimadores para mejorar la adhesión de pinturas automotrices y marítimas, especialmente en superficies metálicas donde la resistencia a la corrosión es importante.

El interior de las latas y los recipientes de metal a menudo se recubre con epoxi para evitar la corrosión, particularmente está destinado para alimentos ácidos, como los tomates. Además, los pisos decorativos y de alto rendimiento, tales como los pisos de terrazo, pisos con textura de granito y pisos de conglomerado de colores se elaboran con resinas epoxi.

Industria aeroespacial

En las aeronaves, los epoxis son usados como aglutinante para refuerzos tales como vidrio, carbono o Kevlar™. Los materiales compuestos resultantes son fuertes, pero muy livianos. Las resinas epoxi son versátiles y se pueden producir para resistir las temperaturas extremas que experimentan las aeronaves y para mejorar la seguridad de estas al retardar las llamas.

Por ejemplo, se han desarrollado sustancias epoxi resistentes a las llamas y capaces de soportar condiciones extremas de temperatura, desde 400 °F hasta 256 °F, especialmente para su uso en aeronaves. Las mezclas de policarbonato se usan con frecuencia en aeronaves porque son livianas, duraderas y cumplen con los requisitos de baja inflamabilidad, toxicidad y generación de humo, características importantes de los materiales utilizados en el interior de las aeronaves.

La mayoría de los aviones contienen policarbonato en su interior, lo que reduce el peso del avión y disminuye el consumo de combustible. El policarbonato a prueba de golpes también es una característica de seguridad importante en las ventanillas de las aeronaves.

Cristales y señalización en edificación y construcción

Desde los cristales para invernaderos hasta los cristales de uso arquitectónico, las láminas de policarbonato se utilizan con frecuencia en cristales solares y de construcción. Los beneficios que ofrecen las láminas de policarbonato y sus capas protectoras se ven plasmados en invernaderos, paradas de autobuses y ventanas. Las láminas de policarbonato también se utilizan con frecuencia en letreros y se pueden encontrar en señales de tránsito y extensos paneles publicitarios. Los letreros de señalización fabricados con el BPA constituyen un producto resistente a los rayos UV, con una excelente resistencia a la intemperie.

Marítimo

Las sustancias epoxi se utilizan con frecuencia en la fabricación y reparación de barcos. Su resistencia, bajo peso y capacidad para llenar huecos y adherirse a muchos materiales diferentes, tales como la madera, los hacen ideales para este propósito.

Adhesivos

La mayoría de los adhesivos conocidos como adhesivos “estructurales” o “de ingeniería” son epoxis. Estos adhesivos de alto rendimiento se utilizan para fabricar aviones, automóviles, bicicletas, barcos, palos de golf, esquís, tablas para snowboard, maderas laminadas utilizadas en la construcción de viviendas y otros productos en los que las uniones fuertes son esenciales. Los epoxis pueden adherirse a la madera, el metal, el vidrio, la piedra y algunos plásticos y son más resistentes al calor y a los productos químicos que la mayoría de los pegamentos.

Energía eólica

Las aspas del rotor de una turbina eólica dependen de la resina epoxi. La alta resistencia por peso de los epoxis las convierte en un componente ideal para este uso, ya que las aspas deben ser extremadamente resistentes y duraderas, pero también livianas. Un compuesto de la resina reforzado con fibra, tal como el vidrio, se coloca en un par de moldes. Las piezas huecas resultantes se encastran entre sí como una almeja. Con una pasta adhesiva a base de epoxi se pegan ambas mitades para formar una sola aspa del rotor.